En 2017, le Secrétariat d’État à la Santé estimait le nombre de malentendants en France à 5 millions d’individus. Sur ces individus, 2 millions avaient moins de 55 ans, et c’est sans compter qu’un Français sur deux ne fait jamais évaluer son audition.

Il est important de faire évaluer son audition au moins une fois en cas de doute, puisque votre qualité de vie peut se réduire sans même que vous le réalisiez à cause de problème d’audition. Pourtant, beaucoup de Français sont rebutés par le « prix de la malentendance » : toujours selon le Secrétaire d’État à la Santé, la Sécurité Sociale ne rembourse que 130 € sur les 4 225 € que coûtera un appareillage. De plus, ces problèmes ne sont pas forcément de naissance, mais peuvent aussi être provoqués par l’environnement extérieur. Écouter sa musique trop fort, ou vivre dans une zone de bruits excessifs peut ainsi provoquer au minimum une légère surdité.

Volume sonore en ville

Pour ceux qui sont touchés, il n’y a que peu de solutions, à part d’apprendre à vivre avec son handicap ou d’accepter l’idée de porter une prothèse auditive, et c’est à cette catégorie de personnes que nous allons nous intéresser.

Les appareils auditifs s’adaptent à tous les types de surdité

Il n’y a pas de seuil de surdité à atteindre pour qu’une prothèse auditive soit efficace. Si elles n’étaient efficaces que pour les types de surdité les plus graves il y a encore quelques années, elles s’adaptent désormais à tous les malentendants qui souhaitent retrouver une audition parfaite. Vous pouvez trouver ces appareils même sur internet, sur des sites comme Maison Appareil Auditif. Que votre ouïe ne soit que légèrement abîmée, ou bien qu’elle soit gravement endommagée, vous trouverez donc une prothèse auditive qui vous correspondra.

Ces prothèses auditives s’adaptent au goût de l’utilisateur, il en existe donc de plusieurs types, comme des prothèses auditives qui viennent se fixer derrière l’oreille, ou au contraire, qui se cachent dans le creux de l’oreille et sont donc parfaitement invisibles pour les points de vue externes.

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Différents types d’appareils auditifs pour différents goûts

Le premier type d’appareil auditif est sans doute aussi le plus connu, puisqu’il s’agit de l’appareil contour d’oreille. Celui-ci se place derrière l’oreille, est légèrement voyant, mais est facile à manipuler pour s’adapter aux sons environnants et bénéficient d’une grande autonomie.

Les appareils mini-contours à écouteur déporté sont similaires au modèle précédent, à la différence qu’ils sont plus discrets. Ils sont néanmoins parfois moins faciles à manipuler, et disposent d’une moins grande autonomie.

Les appareils intra-auriculaires viennent se placer dans l’oreille, et sont les plus discrets qui soient : il faudrait regarder à l’intérieur de l’oreille d’un malentendant afin de les déceler.

Il existe d’autres catégorisations, certains ne fonctionnent qu’avec des piles, d’autres disposent de batteries rechargeables, plus écologiques et économiques donc.

L’appareil auditif moderne et ses progrès

Les appareils auditifs ont fortement progressé depuis que les puces informatiques ont été réduites en taille. Désormais, ces appareils permettent d’entendre aussi bien que n’importe qui quel que soit le type de surdité dont le malentendant est affecté. Voilà la liste des réglages modernes sur les prothèses auditives :

  • Suppression du bruit ambiant : l’appareil capte tous les sons ambiants, et les isole pour que la personne qui le porte n’entende quasiment plus que le son qui l’intéresse, comme le son d’une voix ou bien de la musique. L’équivalent pour ceux qui ne sont pas atteints de surdité serait les écouteurs créés par Orosound Home qui filtrent les bruits ambiants grâce à un capteur de son annexe.
  • Écoute directionnelle : il est tout simplement possible de diriger les micros vers une source de bruit précise afin de mieux entendre les sons qui viennent de cette direction.
  • Un système d’anti-larsen est également inclus pour éviter le son aigu qu’il est possible d’entendre lorsqu’un micro se rapproche trop d’un haut-parleur.
  • En faisant communiquer les appareils du côté gauche et du côté droit, il est possible de recréer une impression de son en 3 dimensions afin que le malentendant puisse identifier la provenance d’un son dans l’espace.
  • Et bien sûr, ces appareils sont étanches !

Comment choisir un appareil auditif ?

Il existe donc plusieurs critères pour choisir un prothèse auditive. En premier lieu, il vous faudra considérer son prix : si tous les appareils permettent d’entendre distinctement les sons autour du malentendant, certains proposent des services supplémentaires, comme certains évoqués dans le paragraphe précédent.

Les prix d’une prothèse auditive peuvent varier selon la puissance du modèle désiré. Ainsi, l’entrée de gamme se situera plutôt entre 600 et 1 100€, la moyenne gamme se situera entre 1 100 et 1 700€, et les meilleurs appareils vont atteindre jusqu’à 2 200€.

Ensuite, un autre critère important lors de la sélection est sa discrétion : à quel point voulez-vous que la prothèse auditive soit voyante ? Souhaitez-vous qu’elle soit pratiquement invisible, ou bien préférez-vous un appareil plus puissant ? Cette considération devrait vous mettre sur la voie du type d’appareil dont vous avez besoin.

Et justement, la puissance en est un troisième : que souhaitez-vous que cette prothèse auditive puisse faire ? Utiliser un micro qui capte les sons autour de vous vous suffit-il de manière générale, ou bien souhaitez-vous disposer de réglage avancé d’isolation du bruit, d’écoute directionnelle ou même de préréglages enregistrés qui vous permettront de vous adapter à la situation dans laquelle vous vous trouvez : diminuer le son lorsque vous vous déplacez en taxi, concentrer l’écoute sur l’ambiance générale quand vous êtes à un concert ou au théâtre, adapter la puissance d’écoute selon la distance à laquelle vous vous trouvez de la personne, et ainsi de suite.

Avec tous ces critères en tête, vous serez en mesure de choisir une prothèse auditive de qualité qui vous satisfera pleinement !

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