La constipation désigne une émission de selles qui s’effectue trop rarement comparée à la normale. Lors de la constipation, un patient va à la selle moins de 3 fois par semaine pendant plusieurs mois.  Les selles sont souvent dures. La constipation touche près de 30% de la population.  Parmi les patients atteints de constipation, 80% concerneraient les femmes.

Causes de la constipation

Selon les patients, la constipation est classée en trois parties : constipation occasionnelle, chronique ou brutale.

La constipation occasionnel est causée par :

  • Stress
  • Grossesse
  • Ménopause
  • Changement d’alimentation (suite à un voyage par exemple)

La constipation chronique est causée par :

  • Mauvaise alimentation (pauvre en fibres ou trop riche en gras et sucre)
  • Manque d’activité physique

La constipation brutale est causée par :

  • Éventuelle maladie (maladie de Crohn, diabète)

Symptômes de la constipation

Les symptômes de la constipation sont plus ou moins les mêmes.  Le patient atteint de constipation ressent :

  • Des difficultés à évacuer les selles (qui sont souvent dures)
  • Une sensation d’évacuation incomplète malgré les efforts
  • Des maux de ventre
  • Des ballonnements

Diagnostic et traitement de la constipation

Consultez un médecin généraliste ou un gastro-entérologue.  Une simple analyse des symptômes permet de diagnostiquer une constipation bénigne.

Si vous souffrez d’une constipation récente ou accompagnée de fièvre ou perte de poids, des examens complémentaires (anuscopie, rectoscopie, coloscopie) doivent être effectués.

Afin de traiter la constipation, il faut en premier lieu adopter une hygiène de vie pouvant améliorer le transit intestinal et facilité l’expulsion des selles, notamment :

  • Pratique d’activités physiques
  • Consommation de fibres alimentaires

Évitez l’automédication (car elle peut causer une inflammation du côlon) ; des laxatifs peuvent être consommés mais uniquement sous prescription médicale.

Prévenir la constipation

De simples conseils d’hygiène de vie peuvent améliorer le transit intestinal et facilité l’expulsion des selles :

  • Allez aux toilettes à des heures fixes
  • Consommez des fibres alimentaires (légumes verts, fruits frais, pain/biscuit au son, céréales complètes)
  • Évitez les aliments gras et sucrés
  • Buvez beaucoup d’eau (au moins 1,5 litre par jour)
  • Faites régulièrement du sport

La constipation peut provoquer des lésions au niveau du côlon (fissures anales)